南太小國貨幣寫滿奇特故事

南太小國貨幣寫滿奇特故事

【環球時報駐澳大利亞特派記者 陳效衛】貨幣如同國徽、國旗一樣,是一個國家的標誌性符號。南太平洋島國雖大都是蕞爾之國,經濟欠發達,體量較小,但在貨幣設計方面卻經常出奇制勝。無論是圖案還是質地,都有獨到之處,構成了一道流動的美麗風景。

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中國援建建築成紙幣“新寵”

貨幣上的人物、建築、風景、動植物等,通常都是一個國家最爲珍視和自豪的元素。在南太島國的貨幣中,知名度最高的要說是薩摩亞50塔拉紙幣了。該紙幣正面印的是中國援建的新政府大樓,已成爲薩摩亞的新地標、新景點,也是新婚夫婦拍婚紗照的“新寵”。

薩摩亞是世界上最不發達國家之一。過去30多年來,中國以多種方式援建了十多個大型項目,包括體育館、游泳館、新政府大樓、國家議會中心、醫院、學校等,極大地改進了當地的基礎設施和工作、學習環境。中國援建的項目不僅數量多,而且質量高。2009年薩摩亞發生8級地震,正在施工的新政府大樓和對面的青年婦女活動中心大樓安如磐石,沒有出現一點裂縫。當地主流媒體《觀察報》禁不住讚歎:“中國製造,質量過硬,讓人放心!”

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中國援建的這些項目已成了薩摩亞人心中的“中國形象”。很多當地人都能用中文準確地說出“中國”“感謝”“你好”等。薩摩亞人將中國援建項目印到貨幣上,無疑是對中國有力的致謝。薩摩亞總理圖伊拉埃帕認爲,這也是“薩中兩國友誼的象徵”。

在南太其他國家,“中國元素”也有直接或間接體現。作爲南太面積最大、人口最多的島國,巴布亞新幾內亞所有面值的紙幣上都印有議會大廈,大廈前寬闊筆直的獨立大道就是中國援建的。獨立大道連接議會大廈和市政主幹道,爲當地提供更加便利、快捷的交通條件。2018年11月,在獨立大道移交啓用儀式舉行後的第三天,亞太經合組織第二十六次領導人非正式會議在此舉行,獨立大道“首秀”即成功圈粉。

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薩摩亞紙幣上中國援建的新政府大樓

瀕危動植物在貨幣上永生

與建築相比,南太貨幣上“秀”的更多的是動植物。其中,象徵着自由與幸福的巴布亞新幾內亞極樂鳥不僅升格爲國鳥,而且成爲該國每種面值的紙幣的“標配”,可謂享盡殊榮。作爲進化論的有力佐證,由地棲上升爲樹棲的薩摩亞國鳥齒喙鴿與國花紅花月桃在2008年一同登上了20塔拉紙幣。該紙幣不僅完美地體現了當地生態,還因色澤鮮豔、上下兩邊的花紋精美而於2009年榮獲素有“紙幣屆奧斯卡獎”美譽的“世界最佳紙幣獎”。這也是世界上第五枚獲此大獎的紙幣。

就單個國家而言,紙幣上動植物亮相最多的是斐濟。2012年,斐濟貨幣去掉了英國女王頭像,取而代之的是本土處於瀕危狀態的動植物,以起保護、警醒作用,並多角度展示該國的自然歷史。如20元紙幣上的斐濟海燕,現存數量不足50對。5元幣上的紅喉吸蜜鸚鵡,可能已淪爲外來入侵物種老鼠的獵物。它在1993年最後一次進入人們的視野,如今可能已經滅絕,但有幸在斐濟唯一的塑料鈔票上獲得了永生。

在南太貨幣上亮相的所有動物中,最爲驚豔的則是100元面鈔的斐濟蟬。與在地下生活3年或5年的大部分蟬不同,斐濟蟬每8年才“出土”一次,整個生命中99%的時間都在地下度過,堪稱南太地區最忍隱的“隱士”。斐濟蟬蟄伏期並非最長,但卻是唯一合數蟬。蟬的幼蟲通常在土中生活質數年,如1年、3年、5年等。合數蟬數量極少,在鑽出泥土時可避免與其他蟬類爭奪領地和食物,爲達爾文的“適者生存”提供了又一力證。

面值7元的紙幣不是僞鈔

南太國家貨幣設計上常出奇制勝、敢爲天下先。如在面值上,斐濟的7元紙幣即填補了貨幣史空白。“7”雖然在英語、俄語以及阿拉伯語中都是吉數,但在貨幣裏出現,則很容易被一些初次使用者視爲僞鈔。古今中外,人類使用的貨幣數額都是1、2、5、10或其10倍數,因爲1、2、5、10屬於“重要數”,7等其餘的則是“非重要數”,放到貨幣上不利於運算和交流。但2017年4月21日,斐濟打破了這個慣例,發行了舉世震驚的7元紙幣。

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斐濟紀念首枚奧運金牌的紙幣

這一奇葩之舉並非一時心血來潮,而是斐濟民意乃至國家意志的體現。斐濟自1956年以來參加過的17屆夏奧會和冬奧會,每次都是鎩羽而歸,民衆絕望之情已近崩潰邊緣。但在2016年裏約熱內盧的夏奧會上,斐濟如同開掛一般戰力爆棚,在7人制橄欖球比賽中連續碾壓強手新西蘭、美國和英國,斬獲斐濟史上第一枚奧運獎牌,且是第一枚奧運金牌!消息傳來,斐濟舉國沸騰,男子橄欖球隊一舉成爲“救國英雄”,此後盡享尊崇禮遇。時隔8個月之後,斐濟舉國意猶未盡,決定以國家貨幣形式來銘記這一歷史性事件,遂發行了200萬張7元紙幣,並將締造這場勝利的英雄們悉數印上鈔票。

在貨幣發行方式上,南太國家也存在着特殊之處:直接借用其他國家貨幣或兩國聯合發行。有些南太國家自身無力製造貨幣,採用了直接“拿來”的辦法。如密克羅尼西亞的官方貨幣是美元,而瑙魯、圖瓦盧和基里巴斯等直接使用澳大利亞元。處在國際日期變更線上的基里巴斯與薩摩亞於1997年聯合發行了面值各5元的銀質紀念幣,旨在聯手迎接南太的千禧年。兩年後,薩摩亞在告別1999年時,基里巴斯卻已迎來2000年曙光,體現了“一線之隔恍如昨”的24個時區的最大時差。當然,2011年,薩摩亞從西12區改爲東12區,一舉“扳回”24小時,5元幣因此又多了一層紀念意義。

在質地上,南太的貨幣更是五花八門。在25種“看完開始懷疑人生”的世界硬幣中,南太佔了10種。如庫克一種硬幣刻的是著名的復活島巨石人像,鍍金的摩艾巨人像能從硬幣表面“站”起來。瓦努阿圖民間仍有不少人沿襲傳統,使用彎曲的豬牙和狗牙作爲貨幣,豬牙越彎越好。帕勞硬幣有的鑲嵌了真正藍色淡水珍珠,有的植入了在美國拉斯維加斯日落大道撲克錦標賽中使用過的撲克一角。最爲奇特的是,“衝浪者”紀念幣摩擦後聞到的不是“銅臭”,而是大海的味道。

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